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本を出版するとき、自分がお金を出して出版を行う「自費出版」と出版社がすべてお金を負担して出版する「商業出版」の2種類があります。自分が生きてきたことや考えていることなどを本として出したい場合、自費出版が有効です。お金さえ出せば、誰でも本として形に残すことができます。

一方、商業出版はかなりハードルが高く、誰でも行えるものではありません。自費出版では100万円以上の費用が必要ですが、商業出版では1冊の本を作るために300万円以上の費用が必要なります。それをすべて出版社が負担して行うため、それなりの著者でなければ本が出ることはないのです。

そして、ビジネスとして出版したい場合、必ず商業出版を目指すようにしましょう。自費出版はまったくもって意味がないからです。

また、中には電子書籍を出版する人も多いです。ただ、電子書籍と商業出版ではハードルの高さがまったく違います。ビジネスで活躍したいのであれば、電子書籍に留まるのではなく、商業出版を目指すべきです。

本を出すとき、自分がお金を出すことはない

自己満足で自費出版を行うのであればまったく問題ありませんが、自分のビジネスを加速させるために出版を行いたい場合、自費出版を行うと後で取り返しのつかないことになります。「自費出版をした著者」という残念な烙印を押されてしまうからです。そのため、ビジネスを動かしている人にとって自費出版は無意味であることを認識しなければいけません。

基本的に、本を書くときにお金を取られることはあり得ないと考えてください。たとえ10万円ほどであったとしても、出版するときに「お金を振り込んでください」と要求される場合はどのようなケースであっても自費出版に該当します。商業出版をするとき、お金の振り込みを要求されることはありません。

出版するときに必要なお金はすべて出版社が負担するのが当たり前ですし、むしろ印税をもらうようにしなければいけません。ビジネスをしていると、自費出版の会社から「本を出しませんか」と電話がかかってくることがあります。

これについては、必ず無視するようにしましょう。自費出版してしまうと、前述の通り悪いブランディングになってしまいます。

もちろん、商業出版するときにお金を取られることはなく、むしろ印税をもらう立場であるとしても、本を売るためにあなたは頑張って宣伝しなければいけません。つまり、著者自ら広告を出すことによって本を売るための努力をするのです。

自費出版を考えていたのであれば、そのための何百万円ものお金を「商業出版での広告宣伝費として使う」ように考えを変えましょう。そうすれば、かなり大がかりなプロモーションを行うことができます。

自費出版と商業出版との温度差

実際に行ってみればわかりますが、自費出版と商業出版では出版企画書を出版社に提示したときにかなりの温度差があります。商業出版の場合、前述の通り300万円以上もの費用を出版社が負担します。そのため、編集者は本気であなたと話をします。

「この内容ではダメだ」「いまの状況で本を出せるはずがない」など、今の技量ではまったく本を出せるレベルに達していないことを教えてくれます。

また、実際に企画書が通って本を書く段階になったとしても、その中のやり取りで「方向性が悪いのですべてやり直し」「書いている内容の意味が分からない」など、率直な意見をもらいます。

それに対して、あなたはすべて編集者の指示通りに修正していきます。そのため本を書くときは、大変な労力を必要とします。

自費出版は自己満足に過ぎない

一方、自費出版は著者にお金を出させることで、本にしたときの差額で儲けるビジネスモデルです。そのため、自費出版の会社に企画書を持ち込むと絶賛されます。「その内容は素晴らしい」「いますぐ本にした方がいい」といわれます。

ただ、当然ですが自費出版で仕上がった内容は自己満足であるため、他の人が読んでも面白くないことがほとんどです。もちろん、編集もほぼ入りません。書店に本が並ぶこともないため、ビジネスツールとしては無意味です。

何かしら本という形で残したい場合に自費出版は有効ですが、少なくともビジネスを行う人は商業出版だけを目指さなければいけません。ハードルは高いものの、誰もが認める商業出版だけがビジネスで大きな力になります。

電子書籍でなく、著者が紙媒体の本の出版にこだわるべき理由

また、本を出すとき、「紙媒体の本」と「電子書籍」の2つがあります。どちらも出版には変わりませんが、前述の通りその重みや難易度には大きな差があります。出版社を通して行う紙媒体の本を出すとなると、このことは電子書籍に比べて圧倒的に難しいです。

そして、ビジネスを動かしている人であれば、必ず紙媒体の本にこだわらなければいけません。電子書籍では、実績にならないからです。

ある程度までビジネスをして成果を出している人に対して「電子書籍を出しています」とアピールしても何も刺さりません。なぜなら、紙媒体の本と電子書籍の根本的な難易度の違いを理解しているからです。

電子書籍は誰でも出せる

サラリーマンとして生きている人であっても、通常本を出せるほどの知識や技術をもっています。ただ、実際に書籍出版までこぎつくことのできる人は少数です。

ビジネスの世界で生きていくためには、サラリーマンとしての実績ではなく、ゼロの状態からビジネスを立ち上げて軌道にのせなければいけません。つまり、成功者としての実績を出す必要があります。誰かの看板を背負っての実績ではなく、自分の実力によるものでなければ意味がありません。

そうした中でそれなりの成果を出した後は出版社へアプローチして、著者としてデビューすることを考えます。紙の本を出すとなると、全国の書店にあなたの本が並び、うまくプロモーションを行えば売れていくようになります。

一方、電子書籍であれば出版社を介さずに誰でも出版することができます。つまり、あなたがもっている情報をテキストファイルなどでまとめ、それを電子書籍が指定する適切な形式に整えて投稿すれば、電子書籍としてインターネット上で購入できるようになるのです。

もちろん、電子書籍を専門で行う出版社も存在します。ただ、この場合も同様であり、出版社経由で出す電子書籍は圧倒的に敷居が低いです。

紙媒体の本と電子書籍を比べたとき、その難易度に雲泥の差があります。紙の本を出すのは難しいものの、電子書籍は頑張って調べれば自分一人だけでも出版することができるのです。

ビジネスで一流と呼ばれる人たちに対して、電子書籍での出版が実績として認められないのは、「電子書籍は誰でも簡単に出すことができる」という事実を知っているからです。もちろん、電子書籍で何万部も売れれば話は別ですが、単に電子書籍を出しているだけでは話になりません。ここが、著者が紙媒体の本にこだわるべき理由です。

紙の本と電子書籍では流通が異なる

電子書籍であると、インターネット上で販売することになります。このときは経費がほとんどかかりません。あるとすれば、「電子書籍を販売するためのメディア」に対して、実際に売れたときに手数料を支払うくらいです。

一方、紙の本となると多くの経費が必要です。電子書籍は100ページに満たないことが多い簡単な本がほとんどですが、紙媒体であると200ページを超えるのが普通です。そのために編集者と密にやり取りをしなければいけませんし、タイトルや表紙も必死になって考えます。

また、実際に本を売るために書店へ並べるとなると、何千部も印刷しなければいけません。また、書店へ流通させるための物流コストもかかります。こうした経費が必要であるため、一冊の本を出すためには300万円ほどの費用が必要だといわれています。

かなり良い車が買えるほどのお金が必要な「紙の本」と、ほぼ経費がかからない「電子書籍」を比べたとき、電子書籍の方がコストはかなり低いです。また、ページ数も少なく、安く販売できるので手軽です。

商業出版が本当の意味での実績になる

難易度の差というのは、ビジネスを行う上で重要です。

誰でも出版可能な電子書籍では、少なくともビジネスで一流の人たちと対等に渡り合うためのツールにはなりません。自費出版で本を出していることが実績にならないのと同じように、電子書籍はサブとしてとらえる必要があります。

あなたがビジネスをして上を目指すのであれば、電子書籍で満足している場合ではありません。著者として紙媒体の本を出すことにこだわり、出版社を通して本を全国の書店へ流通させることを考えてください。そうすれば、経営者(または起業家)としての格が上がります。

そうして出版を果たせば、ビジネス書や実用書などの著者仲間として受け入れてもらえるようになります。

ただ、電子書籍には顧客リストを大量に取得できるというメリットがあります。こうしたことを考えて、戦略的に電子書籍を出しているのであれば問題ありません。しかし、そうでなくブランディング戦略として出版を考えている場合は必ず商業出版を視野に入れるようにしましょう。

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